How Teens Do Research in the Digital World

Por medio de eSchoolNews, he tenido acceso al ‘report’  How Teens Do Research in the Digital World, en el marco del Pew Project, uno de los siete proyectos que conforman el Pew Research Center.

Contextualización:

El mencionado ‘report’, publicado en Noviembre de 2012, es el resultado del estudio llevado a cabo a partir de una encuesta, dirigida  a 2462 profesores de ‘enseñanzas medias’ de Estados Unidos, realizada en Abril de 2012. La mayoría de los profesores (95%), ejercían su docencia en escuelas públicas, y un tercio de los mismos habían recibido formación en ‘cómo enseñar a escribir, de manera efectiva, en entornos digitales’, en el marco del ‘National Writing Project’, red de educadores, que investiga para… ‘to help students become successful  writers and learners’.

La investigación pretendía comprender más y mejor las oportunidades y desafíos a los que se enfrentan en la actualidad  los profesores de enseñanzas medias (‘middle and high school’), a la hora de formar a los estudiantes en “cómo escribir e investigar en un entorno digital rápidamente cambiante”. En particular, se diseñó el estudio para explorar la evaluación que de los estudiantes hacían sus profesores en cuanto a: hábitos de escritura e ‘investigación’, impacto de las tecnologías digitales, y  en qué medida integraban los profesores las tecnologías digitales en el aula, más específicamente en la docencia de habilidades de escritura e investigación. Este estudio se construye a partir de investigaciones ‘Pew Internet’ previas, sobre el uso creciente de motores de búsqueda y tecnologías móviles para recopilar información; el crecimiento de las redes sociales y la escritura de textos; y la inmersión cada vez mayor de los jóvenes en el mundo digital actual.

Las preguntas inicialmente planteadas en el estudio: How Teens Do Research in the Digital World“, fueron:

  • How students define and conduct research in today’s tech environment
  • If and how new technologies are changing how research is taught
  • Whether and how the topics of digital literacy and information literacy are currently being taught in schools
  • What are the key skills students need to learn to conduct effective research given today’s digital environment

Síntesis:

Como conclusión final la mayoría de los profesores encuestados (77%) asumen que Internet y las tecnologías digitales, provocan un impacto globalmente positivo en los estudiantes (principalmente en cuanto acceso a más recursos). Al mismo tiempo, el estudio muestra también que los profesores se enfrentan a una variedad de desafíos   a la hora de incorporar herramientas digitales en sus aulas. Los profesores encuentran que están cambiando los hábitos de investigación de los jóvenes en la edad digital. También se muestran preocupados al pensar que la investigación/exploración online puede abrumar, distraer y dificultar la obtención de información fiable, relevante y pertinente para los estudiantes. Todo ello nos plantea las siguientes cuestiones:

  • ¿Qué habilidades son esenciales para los estudiantes actuales?
  • ¿Cómo mejorar la cultura digital?
  • ¿Cómo mejorar las habilidades de investigación y escritura ‘online’?

Conclusiones del estudio:

1ª.- Internet y las tecnologías digitales impactan de manera significativa respecto a cómo llevar a cabo, por parte de los estudiantes, la investigación/exploración. Un 77% de los encuestados afirman que el impacto global es mayoritariamente positivo, aunque no obstante muestran notas de preocupación.

2ª.- Internet ha cambiado el significado de ‘investigar’ (‘Research = Googling’). Algunos profesores indican que ‘investigar’ para los estudiantes ha pasado de ser un proceso relativamente lento de curiosidad y descubrimiento intelectual, a un rápido ejercicio, a corto plazo, dirigido a localizar sencillamente la información suficiente para completar la tarea asignada. El 94% de los profesores opinan que sus estudiantes utilizan Google u otros motores de búsqueda online, por delante de otras fuentes posibles, en una actividad típica de investigación.

3ª.- La mayoría de los profesores  encuestados promueven la investigación online, incluyendo el uso de tecnologías móviles, para encontrar rápidamente información­­­­

4ª.- Los profesores valoran modestamente las habilidades de investigación online de sus estudiantes. Muy pocos alcanzan la calificación de ‘excelente’, la mayoría alcanza la calificación de ‘buena’. Esto es significativo, si consideramos que la mayoría de profesores enseñan en cursos para los estudiantes más destacados académicamente (‘Advanced Placement’)

5ª.- Dados los déficits en habilidades de búsqueda ‘online’ clave, no es sorprendente que los profesores propongan como principal prioridad, para las aulas actuales:

Enseñar a los estudiantes

  • Cómo evaluar la fiabilidad de la INFO online resultante de la búsqueda (80%)
  • Cómo juzgar la calidad de la información online
  • Cómo buscar con los motores de búsqueda
  • Cómo mejorar sus habilidades de búsqueda (57%)
  • Cómo mejorar la investigación ‘online’ en general (71%)
  • Cómo trabajan los motores de búsqueda, cómo se generan los resultados de una búsqueda (35%)

Diseñar actividades que muestren a los estudiantes los mejores recursos online, estimulándoles a usar, también, recursos alternativos a los motores de búsqueda

6ª.- Los profesores respecto a qué cambios pueden ser necesario hacer en los curricula de la escuela secundaria en la actualidad, con un 47% ‘totalmente de acuerdo’ y un 44% ‘parcialmente de acuerdo’, opinan que deben incorporarse cursos focalizados hacia contenidos y cultura digital en cada asignatura (hacia la educación digital).

7ª.- Un 88% de los profesores opinan que los estudiantes actuales (en comparación con los de generaciones anteriores), poseen habilidades cognitivas diferentes, debido a las tecnologías digitales con las que han crecido. Un 40% de ellos están ‘totalmente de acuerdo’.

8ª.- Un 87% de los profesores opinan que las tecnologías digitales actuales, están creando una generación con mayor facilidad a distraerse y con dificultades para mantener la atención. Un 64% están de acuerdo en que las tecnologías digitales distraen más que ayudan académicamente a los estudiantes.

9ª.- Un 86% opina que estos estudiantes siempre conectados, están sobreexpuestos a la tecnología y necesitan estar más tiempo alejados de sus tecnologías digitales. Otros ven también pérdidas de tiempo y disminución potencial de su capacidad de pensamiento crítico.

Para terminar, notar que los resultados del estudio reflejan realidades de una franja especial en la educación americana, no siendo necesariamente representativo de todos los profesores de todas las escuelas. En particular, debemos contemplar la especial importancia de los resultados, dado que las observaciones y opiniones de los particulares profesores encuestados (programa NWT), emergen de aulas también particulares del país, algunas de las más avanzadas de EEUU (‘Advanced Placement’), con los estudiantes más destacados académicamente.

URLs utilizadas:

1.- eSchoolNews (http://www.eschoolnews.com/)

2.- Pew Project (http://pewinternet.org/default.aspx)

3.-  Pew Research Center (http://pewresearch.org/)

4.-How Teens Do Research in the Digital World, (http://pewinternet.org/Reports/2012/Student-Research.aspx)

5.-  National Writing Project (www.nwp.org/)

6.- The Advanced Placement (AP) Program (  http://apcentral.collegeboard.com/apc/public/program/index.html)

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