Obsolescencia programada, sostenibilidad, modelo de desarrollo…

El pasado domingo,  tuve la oportunidad de ver una magnífico documental en la 2 de TVE (coproducido por Arte France, Televisión Española y Televisió de Catalunya, a quienes hay que felicitar por el uso social y didáctico de la TV) sobre la…Historia de la Obsolescencia Programada’, o lo que es lo mismo, ‘la reducción deliberada de la vida de un producto para incrementar su consumo’. Una magnífica síntesis del documental se ofrece en el siguiente vídeo de avance del programa (4′)  que la propia TVE ofrecía… Comprar, tirar,comprar. Avance.


’Comprar, tirar, comprar’. Avance


La emisión completa del programa (52′) puede verse en este otro video… Comprar, tirar, comprar. Pirámides de desperdicios (si se desea, puede verse al final descompuesto en tres videos)…

Comprar, tirar, comprar



En el momento actual de reorganización de nuestra Sociedad en RED (caracterizada por la globalización, interdependencia, movimientos migratorios, cambio climático, crisis económica, creciente actividad ‘online’, desarrollo tecnologías digitales, …), nuevos valores y formas de actuar (cultura digital) están emergiendo y difundiéndose ampliamente (transparencia, coherencia, factor social y medioambiental, colaboración/compartición, valor de lo intangible ‘VOI’, desarrollo sostenible, diversidad, autogestión/autoaprendizaje, inteligencia colectiva,…), cuyo impacto se manifiesta tanto a nivel global como local,  como p.e. la situación de la ‘Soja transgénica en Paraguay‘, ‘Wikileaks‘, los recientes  debate  de la llamada ‘Ley Sinde‘ en el senado español y  el  problema de los ‘Controladores aéreos’, la creación y compartición social de información y conocimiento en YouTube, Wikipedia, Tweeter, etc.

A esta lista, se puede incorporar el presente ejemplo de impacto y compromiso social y formativo de la televisión, con el documental que nos ocupa ‘Historia de la Obsolescencia Programada’, por su aportación a la hora de tratar de entender, adecuarnos y actuar, en el momento actual de cambio y reorganización mencionado.

En efecto, para tratar de entender por una parte  la no sostenibilidad del modelo de desarrollo actual (crecimiento ilimitado con los correspondientes consumo y residuos ilimitados),  y por otra la necesidad de buscar un modelo sostenible alternativo,  es interesante analizar y comprender el concepto e historia de la ‘Obsolescencia Programada’, argumento central del documental.

Por  ‘Obsolescencia programada’ (‘O.P.’),  puede entenderse  la ‘reducción deliberada del ciclo de vida del producto, durante el proceso de diseño y producción del mismo, con objeto de que dure menos y, por lo tanto, se consuma mas mediante compras frecuentes y repetidas’.

La ‘O.P.’ es la base de nuestra actual Sociedad de Consumo o del ‘Crecimiento’, cuya lógica ‘no es crecer para satisfacer las necesidades, sino crecer por crecer. Crecer indefinidamente con una producción sin límites, para lo que el consumo debe crecer ilimitádamente’. ¿Y cómo se consigue un consumo ilimitado?, ‘seduciendo al consumidor para que desee poseer algo un poco mas nuevo, un poco mejor, y un poco antes de lo necesario’ .  ¿Y cómo se le seduce?, según Serge Latouche, profesor de economía de la Universidad Paris-XI, mediante ‘tres elementos fundamentales: 1.- la Publicidad, 2.- la Obsolescencia Programada, y 3.- el Crédito’.

Como final de la cadena, la ‘O.P.’ provoca un flujo contínuo  de ‘residuos’ que acaban, fundamentalmente, en el tercer mundo (en el documental se muestra el ejemplo de Ghana como receptor de ‘residuos electrónicos’, que en el 80% no se pueden reparar y acaban siendo abandonados en vertederos, que destruyen el medioambiente).

Merece la pena destacar dos ejemplos recientes de ‘O.P.’ que se mencionan en el documental, como muestra a su vez de ‘O.P.’ y de un nuevo tipo de consumidor, y de activismo, en la era de Internet. El primero de ellos, corresponde a una demanda colectiva contra ‘Apple’ en EEUU, que se produjo en diciembre del 2003, a partir de la acción llevada a cabo por los hermanos Neistat (ver video) contra Apple, después de comprar un iPod, romperse la batería a los 18 meses y no permitirle Apple la reparación de la batería,  ‘había que cambiar el aparato entero’.

El segundo ejemplo, se produce en Barcelona. Marcos un día comprueba que su impresora no funciona, la lleva a diferentes servicios técnicos y la solución que le ofrecen es que no le merece la pena repararla, mejor comprar una nueva.  No satisfecho con la respuesta, y convencido de que puede repararse, consulta los manuales, y descubre que la ‘vida útil’ de la impresora está programada de antemano por el fabricante mediante un chip,  que cuenta el número de impresiones que se han llevado hasta la fecha, de modo que cuando se alcanza el tope establecido, la impresora deja de funcionar.  A través de internet, identifica que existe un software que resetea dicho contador . Puesto en contacto con el desarrollador ruso del SW, lo descarga, se resetea el contador y la impresora comienza a funcionar de nuevo.

Para los críticos a la Sociedad del Crecimiento, o del Despilfarro (‘Usar y Tirar’), y defensores de la ‘Teoría del Decrecimiento Económico’, ‘no basta con reformar los procesos productivos, sino que debe replantearse la economía y nuestros valores (cambio de paradigmas, cambio cultural)‘, proponiendo un decrecimiento económico para abandonar definitivamente la ‘Sociedad del Crecimiento’, pues alertan de que la lógica del ‘crecimiento ilimitado’ no es sostenible a largo plazo, porque se basa en una gran contradicción…

“Quien se crea que un crecimiento limitado es compatible con un planeta limitado, o esta loco o es economista. El drama es que ahora todos somos economistas” (Serge Latouche)

Para finalizar, y como profesor universitario, no puedo dejar de continuar reflexionando, de asumir mi responsabilidad y deseos de actuar, cuando explícitamente en el documental se menciona que ‘para que exista la ‘O.P.’, ha sido necesario que ingenieros y diseñadores asumiesen, y asuman, la lógica del ‘crecimiento ilimitado’. En este sentido me es grato citar el blog de Ingenieria y sostenibilidad para el S XXI, como una muestra de la preocupación y compromiso actual, respecto al factor social y medioambiental, por parte de los ingenieros, a la hora de ejercer como profesionales y ciudadanos.

‘Historia de la Obsolescencia Programada 1/3′

‘Historia de la Obsolescencia Programada 2/3′

‘Historia de la Obsolescencia Programada 3/3′


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