Cultura científica vs Sostenibilidad Social.-

Un reciente artículo titulado “216 Million Americans Are Scientifically Illiterate (Part I)” , me ha llevado a reflexionar acerca de la importancia del nivel de cultura científica en una sociedad global, y su relación con: el aprendizaje informal, la participación y sostenibilidad social, y la responsabilidad (social) de los docentes y científicos.

Tal como se comenta en el artículo, se entiende por cultura científica…’toda persona capaz de  entender una noticia periodística acerca de ciencia o tecnología, publicada en la sección científica de un periódico (p.e. ‘El Pais’, sección de tecnología, ‘ABC, sección tecnología‘, ‘Tecnology Review‘, ‘The New York Times‘ etc), -relativa p.e. al ‘calentamiento global’, el ‘ADN’, o ‘microchips’-, o bien en reportajes científicos en televisión (ambas formas como ejemplos de aprendizaje informal).

Normalmente, en el mejor de los casos, nos preocupamos de la necesidad, por parte de los estudiantes y ciudadanos en general, de una cultura informacional adecuada al momento actual (web 2.0, software social, tecnologías colaborativas emergentes, networking,…), poniendo el énfasis en la componente tecnológica.

Aún cuando trataremos de desarrollarlo, mas adelante, con mayor detalle… entendemos por cultura informacional:“la adquisición de tres tipos de habilidades:

  1. Habilidades básicas de TIs
  2. Habilidades de recursos de INF (p.e. capacidad para identificar recursos útiles)
  3. Habilidades de pensamiento creativo y crítico”

en este último grupo de habilidades, quizás podríamos encuadrar la adquisición de un nivel de cultura científica (objeto del artículo de referencia).

Volviendo al mencionado artículo que ha dado pie al presente comentario, David Ewing Duncan aporta como dato significativo el que en la catualidad…

“216 millones de americanos son analfabetos científicos, cantidad que está disminuyendo, al pasar la proporción de población americana con un nivel de cultura científica de un 10% de la población en 1988, a un -todavía solo- 28% en la actualidad ”

Este dato, junto con la referencia a la cita

“Ignorance feeds on ignorance.” (Carl Sagan),

le lleva al autor del artículo a concluir:

‘reina la ignorancia en un momento en el que la cultura está basada en la ciencia y la tecnología’.

Y ello es peligroso, pues reaviva un espectro social fragmentado, en el que por una parte una pequeña franja de ‘élites ilustradas’ conoce y comprende los elementos esenciales de la ciencia que soportan nuestra civilización, mientras que otra franja mucho mayor los desconoce, y todos usan y dependen de dicha ciencia. Este escenario es preocupante en una democracia (y en particular en el actual tránsito hacia la Sociedad de la Información y del Conocimiento), en la que se supone se basa en el conocimiento del ciudadano. El resultado podría ser un recelo hacia la ciencia y la tecnología por parte de la mayoría, un resentimiento hacia la posición de las élites, de modo que trataran de relentizar e incluso paralizar su progreso. O que sucediese todo lo contrario, que la élite científica creciera con una cierta frustración con respecto a los ‘no ilustrados’, e intentara amedrantarles o incluso controlarlos, explotando su conocimiento científico como forma de poder (algo no nuevo históricamente).

Por todo ello, el autor apunta que…

‘quizas se debería lanzar una campaña cultural científica (semejante a la que se lanzo a mediados del S XX, que casi triplicó la cultura básica mundial)’.

para a continuación plantear el siguiente dilema

¿desea el ciudadano en general conocer o saber cómo funcionan diferentes aparatos o artilugios, o cómo funcionan los sistemas vivos?,

y al mismo tiempo…

¿los científicos y aquellos que controlan el conocimiento científico desean compartir, es decir tomarse el tiempo, y quizás entregar/revelar parte de su influencia y acceso al conocimiento?.

Termina el artículo comentando que en breve, y como continuación del presente, publicará otros dos artículos, cuyos títulos serán:


Part II: What is the media’s role in science illiteracy?
Part III: Are scientists helping or hindering science literacy?.

Estaremos atentos.

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