Valor de la diversidad para la innovación y el aprendizaje.

Muy relacionado con el constructivismo social, la web 2.0, los sistemas complejos, el aprendizaje, software abierto (‘El Bazar y la Catedral’), etc está el hecho de considerar el valor de la diversidad. En este sentido, Scott Page ha escrito un lúcido artículo titulado Diversity Powers Innovation.

“Most people believe that innovation requires smarter people, better ideas. That premise, though intuitive, omits what may be the most powerful but least understood force for innovation: Diversity”.

La Diversidad como una potente, aunque incomprendidad, fuente de la innovación.

Capacidad vs Diversidad vs Fuente de la innovación:

El planteamiento macroeconómico de la innovación considera la capacidad de innovación como un activo (teoría de crecimiento endógeno- innovación cerrada), asociado a personas inteligentes con ideas.

Para comprender la innovación debemos focalizar nuestra atención tanto en la capacidad como en la diversidad (innovación distribuida, exógena o abierta).

Papel de la diversidad en la Innovación.- para apreciar el potencial total de la diferencia o diversidad, se requiere tomar conciencia de que las personas poseen en su cabeza formas o maneras de ver los problemas y las soluciones. Con frecuencia, dependiendo de la persona, poseen diferentes perspectivas ante problemas y soluciones particulares. Dichas perspectivas suelen ir acompañadas de diferentes maneras de búsqueda de soluciones a problemas (heurística – que según el diccionario de la Real Academia se define como:

1.- Técnica de la indagación y del descubrimiento; 2.- En algunas ciencias, manera de buscar la solución de un problema mediante métodos no rigurosos, como por tanteo, reglas empíricas, etc.).

Es decir… cuando nos enfrentamos a un problema, cada persona codifica sus perspectivas (con frecuencia muy distintas), para mas tarde aplicar su heurística particular con objeto de localizar soluciones nuevas, posiblemente mejores.

Generalmente, consideramos a una persona inteligente cuando posee: muchas e interesantes perspectivas, y muchos y efectivos planteamientos heurísticos.Una persona inteligente ‘funciona’ bien, y con frecuencia innova, debido a las múltiples ‘herramientas’ que posee.

Idosincrasia de la Innovación y poder de la diversidad.-

1.– para todo problema existe una perspectiva que facilita alcanzar una solución, aunque ello signifique esperar por una persona tan singular como Edison p.e.

2.- para todo problema, en principio y hasta que sea probada, ninguna perspectiva o heurística es mejor que otra

3.- diversidad supera a la capacidad. Equipos diversos o heterogéneos (en cuanto a perspectivas y heurísticas) superan a equipos compuestos por los mejores individuos. A la hora de resolver problemas, mejor cuando la diversidad de perspectivas y heurísticas es mayor que el talento o capacidad media de los miembros del equipo. En este sentido, un equipo, un grupo, o incluso una sociedad completa innova por medio de aplicaciones iterativas de perspectivas y heurísticas. Obviamente aquellos individuos que funcionan bien poseen buenas perspectivas y heurísticas (pensemos en Edison p.e.), pero 30 Edisons cada uno con 20 heurísticas útiles, sin embargo colectivamente poseen simplemente 25. En contraste, individuos de un equipo diverso pueden tener como media sólo 15 heurísticas cada uno aunque colectivamente posean 40 (‘brainpower vs diversity’).
La Innovación proporciona las ‘semillas’ del crecimiento económico, y para que dicha innovación suceda depende tanto de la diferencia o diversidad colectiva como de la capacidad agregada (sumada). Si las personas piensan parecido, no importa cuán inteligentes son, la mayoría probablemente se vincularán a las mismas soluciones localmente óptimas. Encontrar nuevas y mejores soluciones, innovar, requiere pensar de manera diferente.

Esta es la razón por la que la diversidad fortalece la innovación.

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